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12 第四章 第三节 修念佛圆通之权巧方便---无相忆念拜佛


  第四章 无相念佛之修习方法和次第

  第三节 修念佛圆通之权巧方便---无相忆念拜佛

  无相忆念拜佛:行者于拜佛前,先选定一尊佛或菩萨做为礼拜之对象。一般人多选择本师释迦牟尼世尊、阿弥陀佛、药师佛、观世音菩萨、大势至菩萨、文殊师利菩萨、普贤菩萨、地藏王菩萨等。其他佛菩萨亦可,但觉有缘,心能相契便好。选择一尊后,永不改变,直到将来无相念佛修成时,仍是同一尊。

  选定一尊佛或菩萨之后,开始礼拜。礼拜之时仅以“忆佛之心念”来拜佛。一般人拜佛时,多是先在心中称念一声佛号,随即礼拜,三称三拜而已。而此方法则不称念佛号,摒除佛号而礼拜自己所选定的一尊佛或菩萨,拜时清晰地了知自己当时在拜那一尊佛菩萨。不但口中不称念圣号,心中也不可以有圣号。没有语言相、文字相、亦没有佛菩萨的形像,乃至代表佛菩萨之任何符号都不可有。礼拜时必需安祥缓慢。专注观察自己在礼拜中的每一刹那,是否清晰地知道自己在拜那一尊佛菩萨。若圣号在心中出现、或圣像在心中出现,应立即舍弃,回到忆念之一念。这种礼佛的方法是一种权巧方便,对于修学无相念佛法门而言,非常重要。初心学佛者若不经由此种拜佛方法的锻炼,欲成就无相念佛法门,相当不易。亦不可排斥礼拜佛菩萨之修行法门,当知世尊与诸大菩萨之功德无量无边,说不能尽。至诚顶礼,必有大利。又:学佛人最忌慢心,礼拜佛菩萨,尤其是在大庭广众之间礼拜,最能消除慢心,于道有益。

  一般人往往执著佛菩萨的形像和圣号。若无形像和圣号,就不知如何念佛了。末学在前面已经引述过道信禅师的话:“何等名无所念?即念佛心、名无所念……所以者何、识无形、佛无形、佛无相貌。”凡有形像、声音、语言、文字、符号,乃至“佛”之一字,都不是佛。

  若语言是佛,则我们嘴里出声念“释迦牟尼佛”的时候,释迦牟尼佛就应该从嘴里出现。若代表释迦牟尼佛的某一种特定声音是佛的话,那我们发出这种声音的时候,释迦牟尼佛就应该出现在眼前。若文字是佛,当我们写出“阿弥陀佛”四字的时候,阿弥陀佛就应该出现。若形像是佛,则一切寺院及佛弟子所供奉的佛像都应变成佛,乃至禅宗里有一则很有名的公案:“释迦、弥勒,犹是他奴,他是阿谁?”二千五百多年前出现的释迦牟尼佛和数千万年后将在此世界出现的弥勒佛(注十),还只是他的奴才,教你参一参,“他”究竟是谁?意思是说,在历史上真实出现在世间的释迦牟尼佛,只是释迦牟尼佛的法身所示现的应化身而已。当来下生弥勒尊佛,亦复如是。

  佛弟子们大多知道:佛有三身--法性身、圆满报身、应化身。二千五百多年前出现在印度的释迦牟尼佛,只是应化身。因这世间的某些人,得度因缘成熟了,所以为这一大因缘而示现降神母胎,出生于迦毘罗卫国净饭王的王宫中,成为太子,成婚生子,出巡四门,睹生老病死苦,发愿为度众生得脱诸苦而半夜出家。尽学外道法,又六年苦行,后知成佛不在身苦行,乃于沐浴受乳,恢复气力后,于菩提树下参究时,夜睹明星,大悟成佛。随即示现转法轮、降外道、度众生,乃至示现老病而取涅乐--入于不生不灭之大般涅槃,常住世间而无所住,直至现代,有缘众生仍得恭觐。凡此种种,在在都告诉我们:释迦牟尼世尊只是应化身,为有缘众生得度而来,未能得度的众生,亦为种下将来得度的因缘。因缘既毕,示现生灭,警示众生。

  佛的圆满报身则有三十二大人相,八十种随形好,乃是示现予居住在方便有余土及实报庄严土的声闻众及贤圣菩萨众等亲近修学的法相。法性身无形无相,一切众生不能得见,是故需要应化身和圆满报身、方便度众。若论实际、法性身才是佛的真实身,离于一切“身、身施设、言语、文句、声音、形像、符号”,无可表示,唯一空性。无名可名,施设“佛”、“法身”、以为其名。此乃佛之实际,故道信禅师说:“无所念者,是名念佛”。这是要到理一心的境界以后,再做思惟观,方能深入了知。是学佛人的理想,未必人人可得。但事一心念佛--无相念佛,只要精进练习,人人可得。以上不厌其烦的叙述,无非是帮助行者,不再执著佛的名号、形像、符号等,而能一心忆念、无相拜佛。

  本书则将称名念佛及无相忆念拜佛做为进入本法门之初期方便。称名念佛,是释迦世尊为末法时期信心薄弱的众生所说的一种方便法。藉著阿弥陀佛的大愿,使得持名念佛的众生可以往生极乐世界,但也不是每一个人都能往生。必须具有信心、发愿求生、并于日常生活中不停地持念佛号,口念心念。一遇紧急事故,在当下唯有想到阿弥陀佛,脱口呼救,这样才叫修行坚固,才能于临命终时往生西方净土。经中并说不可以少善根福德因缘得生彼国。必须执持圣号,一心不乱或时时系念,心不颠倒才得往生,故也不是人人有把握的。至于经中所说九品莲花往生,其中上品三生及中品上生、中品中生皆需具备特定条件始能往生。若一般人不具备这些条件而往生极乐世界者,多属中品下生,需于莲苞中住七日,始得花开,见观世音及大势至菩萨,闻法欢喜,得须陀洹(初果)。再过一小劫,始成阿罗汉(四果)。按:极乐世界之一天,相当于此世界一大劫。中品下生之人,在极乐世界莲苞中安住的时间,究有如何久远,行者可自思惟,详细审查。自须陀洹修行至阿罗汉,需时极乐世界之一小劫,其时间之久远,令人无法想像。若于此世界修学,即使修一生、忘三生,其成就之速度亦远较中品下生人在极乐世界之修学,快过百千万倍,行者不可不审。(行者欲知其详,请阅弥勒下生经。)

  注十:法灭尽经载:……男子寿短,女人寿长,七八九十、或至百岁……时有菩萨、辟支、罗汉,(被)众魔驱逐,不预众会。三乘入山福德之地,恬泊自守以为欣快,寿命延长。诸天卫护月光(菩萨)出世,得相遭值,共兴吾道五十二岁。首楞严经、般舟三昧、先化灭去,十二部经寻后复灭,尽不复现,不见文字。沙门袈裟自然变白。吾法灭时譬如油灯,临欲灭时光明更盛,于是便灭。自此之后难可数说。如是之后数千万岁,弥勒当下世间作佛,天下泰平,毒气消除,雨润和适,五谷滋茂……。”

  又:弥勒下生经共有五译:计竺法护译一部、鸠摩罗什译二部、义净译一部均未载明弥勒菩萨当于何时下生成佛。仅第五译载明“弥勒佛却后六十亿残六十岁当来下。”但此译本较前四译短缺甚多,而且不知何人所译,似宜存疑。故采法灭尽经所载为准。

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